File spoon-archives/bourdieu.archive/bourdieu_2004/bourdieu.0401, message 26


Date: Sun, 04 Jan 2004 10:14:22 -0700
Subject: RE: [BOU:] Bourdieu on Islam


Hello again,

I just read Bourdieu's 1989 text once again, and I will now attempt clarify 
my "interpretation". In the following sentence, Bourdieu says that "great 
principles" such as secularism ("laïcité") have been instrumentalized by 
those who oppose immigration from North Africa: 

"En projetant sur cet événement mineur, d'ailleurs aussitôt oublié, le voile 
des grands principes, liberté, laïcité, libération de la femme, etc., les 
éternels prétendants au titre de maître à penser ont livré, comme dans un 
test projectif, leurs prises de position inavouées sur le problème de 
l'immigration : du fait que la question patente - faut-il ou non accepter à 
l'école le port du voile dit islamique ? - occulte la question latente - faut-
il ou non accepter en France les immigrés d'origine nord-africaine ?-, ils 
peuvent donner à cette dernière une réponse autrement inavouable."

I think that the main message is: the reference to "great principles" such as 
secularism can serve a xenophobic, conservative political project. But 
Bourdieu does not say that these principles are "bad" per se! The problem 
occurs when social and political actors seeking for more symbolic power 
transform a "minor event" into a national debate over "great principles" that 
hide their true (anti-immigration and xenophobic) motives.   

Cheers,

Daniel     
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